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Next Week: Rubio Staff Hosts Mobile Office Hours

U.S. Senator Marco Rubio’s (R-FL) office will host in-person and virtual Mobile Office Hours next week to assist constituents with federal casework issues in their respective local communities. These office hours offer constituents who do not live close to one of...

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VIDEO: Rubio Delivers Remarks at Annual Washington Conference on the Americas

May 8, 2018 | Press Releases

Washington, D.C. – U.S. Senator Marco Rubio (R-FL) delivered remarks today at the 48th Annual Washington Conference on the Americas, co-hosted by the U.S. Department of State and the Council of the Americas, at the U.S. Department of State. The event brings together U.S. officials and leaders from across the region to focus on major policy issues affecting the Western Hemisphere.
Rubio, who serves as Chairman of the Foreign Relations Western Hemisphere Subcommittee, recently traveled to Costa Rica, Panama, and the Bahamas to meet with government officials and U.S. diplomats to discuss the ongoing crisis in Venezuela. In April, Rubio outlined actions the United States and its partners should take to hasten the emergence of a post-Maduro Venezuela and restore democracy to the country. Rubio also travelled to the Summit of the Americas, where he spoke with regional leaders about the Venezuelan crisis, and met with Venezuelan opposition leaders.
A rough and partial transcript of Rubio’s remarks is below:
On political freedom in Cuba…“What I care about in Cuba is political freedoms. The ability to have independent political parties, and a free press and to speak your mind, that’s what I support in Cuba.”
On TPS for Hondurans… “I want to be frank, I was disappointed at the ending of TPS for Honduras. I think that was the wrong decision, I think that should be and hopefully will be reversed. I think it places incredible strains on a nation that has been a good partner to the United States, and has done everything that has been asked of it, in terms of all these issues, in addition to being supportive of international forums, as recently as a few months ago, when they voted with us at the United Nations on the effort to stigmatize the United States decision on the embassy in Jerusalem.”

On the crisis in Venezuela… “Venezuela has one of the oldest traditions of democracy in the hemisphere, and it is one of the richest countries in the world. It has been challenged in the democratic order for a number of years but this is an all-out collapse of it…We witnessed a modern-day coup d’état in a regime that basically took power, cancelled the Constitution, ignored all the rules, tried to annul the elected National Assembly and replaced it with a fake Constituent Assembly.”

On restoring democracy in Venezuela…We should, number one, be focused on humanitarian assistance. And not just to migrants, not just to those who have fled Venezuela, but also try to open up channels to deliver it inside Venezuela, which the Vice-president eluded to yesterday. The second is continuing the sanctions against individuals and entities in the society that violate the rights of the people. The third is helping rebuild Venezuela. I call-it sort of a Marshall Plan for Venezuela. Rebuilding doesn’t only mean rebuilding their economy, it means strengthening and rebuilding their legitimate institutions. They don’t need a legislative branch, they already have one – it is the National Assembly, which was elected under their Constitution. They should be recognized as such and they should be restored. They don’t need a judiciary, they already have one. Unfortunately today most if it today is in exile. It needs to be recognized now and hopefully restored. They need to restore the Constitutional order and we should be able to provide the resources collectively in the region, the U.S. would be a major participant in doing that.     

On the Administration’s role in the Western Hemisphere… “This Administration, I believe has proven a commitment to the Western Hemisphere. They can do more, they should do more, but I’ve been here for seven years now and it was difficult to get anyone to pay attention to anything in the Western Hemisphere if it didn’t involve the drug cartels, and that has not been the case this time around… That’s the one thing I want to say about Carlos [Trujillo] and Nikki [Haley] and ultimately about the Vice President and the President. There are a lot of people in the administration that haven’t spent twenty years dealing with the Western Hemisphere or even foreign policy, but their instincts and their principles are right. And if your instincts and your principles are right, that is 90% of foreign policy. The knowledge is important but it has to be guided by your instincts and by your principles, by the idea that you don’t stand for injustice, that we’re not going to tolerate the erosion of democracy or the abuse of human rights, and these men and women do.”
On the Chinese threat in Panama… “The bigger threat in Panama and in other places is the Chinese investment is not like our investment. Number one they bring their own workers. Number two it’s a one way street, but they use their political leverage to try to align the foreign policy of the country with theirs, and often against ours, including votes in international forums. And the third is it’s a fountain of corruption, if an American company tries to bribe an official in one of these countries their going to go to jail. That is a matter of practice, that’s the way they conduct business, and that’s difficult to compete against. We need to be stronger about that and raising that issue as a priority of the United States.” 


Washington, DC – El Senador estadounidense Marco Rubio (R-FL) dio un discurso hoy en la 48ª Conferencia Anual de las Américas en Washington D.C., coorganizada por el Departamento de Estado de EE. UU. y por el Consejo de la Américas, en el Departamento de Estado de los Estados Unidos. El evento reúne a funcionarios de los Estados Unidos y líderes de toda la región para centrarse en los problemas de política que afectan al Hemisferio Occidental.
Rubio, quien se desempeña como presidente del Subcomité de Relaciones Exteriores del Hemisferio Occidental, viajó recientemente a Costa Rica, Panamá y las Bahamas para reunirse con funcionarios del gobierno y diplomáticos estadounidenses para analizar la crisis actual en Venezuela. En abril, Rubio detallo las acciones que los Estados Unidos y sus aliados deberían emprender para acelerar el surgimiento de una Venezuela post-Maduro y restaurar la democracia en el país. Rubio también viajó a la Cumbre de las Américas, donde habló con los líderes regionales sobre la crisis venezolana y se reunió con los líderes de la oposición de Venezuela.
Una transcripción aproximada y parcial de las observaciones de Rubio están a continuación:
Sobre la libertad política en Cuba … “Lo que me importa en Cuba son las libertades políticas. La capacidad de tener partidos políticos independientes, una prensa libre y que puedan expresar lo que piensan, eso es lo que yo apoyo en Cuba “.
Sobre el TPS para los hondureños … “Quiero ser franco, me decepcionó el fin del TPS para Honduras. Creo que esa fue una decisión equivocada, creo que debería ser y con suerte será revocada. Creo que pone tensión a una nación que ha sido un buen socio de los Estados Unidos, y que han hecho todo lo que se le ha pedido. En términos de todos estos problemas, además de apoyarnos en los foros internacionales, tan recientemente como hace unos meses, cuando votaron con nosotros en las Naciones Unidas sobre el esfuerzo por estigmatizar la decisión de los Estados Unidos sobre la embajada en Jerusalén.”
Sobre la crisis en Venezuela … “Venezuela tiene una de las tradiciones más antiguas de democracia en el hemisferio, y es uno de los países más ricos del mundo. Ha sido desafiado en su orden democrático durante varios años, pero esto es un colapso total … Hemos sido testigos de un golpe de Estado moderno en un régimen que básicamente tomó el poder, canceló la Constitución e ignoró todas las reglas.  Intentó anular la Asamblea Nacional elegida constitucionalmente y la reemplazó con una Asamblea Constituyente falsa.”
Sobre la restauración de la democracia en Venezuela … “Deberíamos, en primer lugar, centrarnos en la asistencia humanitaria. Y no solo para los migrantes, ni para aquellos que han huido de Venezuela, sino también tratar de abrir canales para entregar la ayuda dentro de Venezuela, la cual el Vicepresidente eludió ayer. El segundo es continuar las sanciones contra individuos y entidades quienes violan los derechos de las personas. El tercero es ayudar a reconstruir Venezuela. Yo lo llamo … algo así como un Plan Marshall para Venezuela. Reconstruir no solo significa la reconstrucción de su economía, también significa fortalecer y reconstruir sus instituciones legítimas. No necesitan una rama legislativa, ya tienen una: y es la Asamblea Nacional, la cual fue elegida constitucionalmente. Deben ser reconocidos como tales y deben ser restaurados. No necesitan un poder judicial, ya tienen uno. Lamentablemente hoy en día la mayoría hoy está en el exilio. Ellos también necesitan ser reconocidos ahora y con suerte restaurados. Necesitan restaurar el orden constitucional y deberíamos poder proporcionar los recursos colectivamente en la región, los Estados Unidos serían un participante importante en hacer eso.
Sobre el papel de la Administración en el Hemisferio Occidental … “Esta Administración, creo que ha demostrado un compromiso con el Hemisferio Occidental. Pueden hacer más, deberían hacer más, pero llevo aquí siete años y era difícil lograr que alguien prestara atención a algo sobre el Hemisferio Occidental que no involucrara a los cárteles de la droga. Eso no ha sido el caso esta vez … Eso es lo único que quiero decir sobre Carlos [Trujillo] y Nikki [Haley] y, en última instancia, sobre el Vicepresidente y el Presidente. Hay muchas personas en la administración que no han pasado veinte años tratando temas del Hemisferio Occidental o incluso con la política exterior, pero sus instintos y sus principios son correctos. Y si sus instintos y sus principios son correctos, ese es el 90% de la política exterior. El conocimiento es importante, pero tienen que guiarse por sus instintos y sus principios, por la idea de que no defienden la injusticia, que no vamos a tolerar la erosión de la democracia o el abuso de los derechos humanos, y estos hombres y estas mujeres lo hacen.”
Sobre la amenaza china en Panamá … “La mayor amenaza en Panamá y en otros lugares es que la inversión china no es como nuestra inversión. Número uno traen a sus propios trabajadores. Número dos es una calle en sentido único, pero usan su influencia política para tratar de alinear la política exterior de otros países con la de ellos, y a menudo contra la nuestra, incluidos los votos en los foros internacionales. Y la tercera es que es una fuente de corrupción, si una compañía estadounidense intenta sobornar a un funcionario en uno de estos países, irá a la cárcel. Esa es una cuestión de práctica, esa es la forma en que hacen negocios, y es difícil competir contra eso. Tenemos que ser más fuertes al respecto y plantear ese problema como una prioridad de los Estados Unidos.”