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English/Español: Rubio, Menendez, Colleagues Introduce Legislation to Strengthen U.S. Competitiveness and Address China’s Engagement in the Western Hemisphere

Aug 14, 2020 | Press Releases

Miami, FL — U.S. Senators Marco Rubio (R-FL) and Bob Menendez (D-NJ) introduced the Advancing Competitiveness, Transparency, and Security in the Americas Act (ACTSA). This groundbreaking bipartisan legislation would strengthen economic competitiveness, expand safeguards for physical and digital infrastructure, and address human rights abuses from digital surveillance technologies in Latin America and the Caribbean. The bill is the first comprehensive effort to improve U.S. economic engagement and diplomatic presence, and address the Government of China’s economic, political, security, and intelligence activities in the region.

Joining Rubio and Menendez were Senators Ben Cardin (D-MD), Ted Cruz (R-TX), and Tim Kaine (D-VA).  A Section-by-section of the legislation is available here.

“As the Chinese government and Communist Party continue expanding their government-financed “One Belt, One Road” Initiative and debt-trap diplomacy throughout our hemisphere, the United States must address the threat this challenge poses in our region,” Rubio said. “The Chinese Communist Party’s ultimate goal is to use economic power to displace the U.S. and the role our nation plays. I’m proud to join Senator Menendez in introducing this bipartisan legislation, which seeks to strengthen our economic competitiveness and counter Beijing’s growing malign influence in Latin America and the Caribbean.”  

“It’s well past time to step up U.S. diplomatic and economic efforts in the Americas and  ensure China’s presence in the region does not undermine the democratic values and universal human rights that the United States has advanced in the region for decades,” Menendez said. “Our bipartisan legislation would enhance U.S. economic engagement  and diplomatic presence in the hemisphere, and help our partners develop the tools they need to protect against predatory economic practices and risks to their infrastructure.”

“The best way to counter Chinese attempts at influence is through greater U.S. engagement globally; we must make clear that America is not retreating from our regional and bilateral relationships,” Cardin said. “I’m proud to support this bill that would enhance public engagement by supporting our neighbors in Latin America and improve our diplomatic, economic, security, and development partnerships in the region.”

“The Communist Chinese Party has vastly expanded its influence in the Western Hemisphere though engaging in economic blackmail and coercion,” Cruz said. “China poses the greatest geopolitical threat to the United States. I’m proud to join my colleagues on this important measure to strengthen our diplomatic, economic, and security cooperation agreements with our allies and partners in Latin America and the Caribbean to counter China’s aggressive expansionism and protect our national security interests in the region.”

“Our cultural, historical, and economic ties to Latin America and the Caribbean necessitate a redoubling of U.S. engagement with our neighbors. I’m glad this bill rightfully increases our nation’s attention on this critical region at this critical juncture,” Kaine said.

ACTSA’s key elements include:

Enhancing U.S. Economic Tools and Diplomatic Presence:

  • Authorizes Caribbean countries’ eligibility for U.S. International Development Finance Corporation (DFC) initiatives.

  • Dedicates 35 percent of the DFC budget to Latin America and the Caribbean for 10 years.

  • Requires an assessment of the need to increase Foreign Commercial Service and public diplomacy offices at U.S. diplomatic missions in the Americas.

 Countering Malign Economic Practices:

  • Requires the State, Treasury, and Justice Departments to provide technical assistance to governments to adapt standards similar to the Foreign Corruption Practices Act (FCPA).

  • Revokes and prohibits visas for individuals involved in fraudulent business practices with the Government of China and Chinese state-owned entities.

  • Expands intelligence reporting on China’s economic, political, security and intelligence activities in the Americas. 

  • Requires all U.S. Embassies and Consulates in Latin America and the Caribbean to appoint a China Engagement Officer.

Securing Physical and Digital Infrastructure:

  • Requires the State and Treasury Departments to provide technical assistance to governments in the Americas to establish mechanisms similar to the Committee on Foreign Investment in the United States (CFIUS).

  • Mandates that Secretary of State lead interagency initiatives to investigate and prosecute cybercrimes.

  • Requires the Secretary of State to work with the Commander of the U.S. Cyber Command to provide technical assistance to protect telecom, data networks and critical digital infrastructure in Latin America and the Caribbean.

Supporting Civil Society:

  • Requires the Secretary of State to conduct diplomacy on the risks to civil liberties of pervasive surveillance technologies.

  • Authorizes $10 million for civil society internet freedom programs in the Americas.

  • Requires the Secretary of State to expand education, professional, and cultural exchange programs to counter the Government of China’s educational influence initiatives.

  • Authorizes new initiatives to strengthen the role of civil society and investigative journalism to promote government transparency and accountability.

Rubio is the Chairman of the Senate Foreign Relations Subcommittee on Western Hemisphere, Transnational Crime, Civilian Security, Democracy, Human Rights, and Global Women’s Issues. Rubio is also the Co-Chair of the Congressional-Executive Commission on China (CECC).

RUBIO, MENÉNDEZ Y COLEGAS PRESENTAN LEY PARA FORTALECER COMPETITIVIDAD DE EE.UU. Y CONTRARRESTAR A CHINA EN LATINOAMÉRICA Y EL CARIBE 

Miami, FL — Los senadores estadounidenses Marco Rubio (R-FL) y Bob Menéndez (D-NJ) presentaron el proyecto de ley para la Promoción de la Competitividad, la Transparencia y la Seguridad en las Américas (ACTSA, por sus siglas en inglés). La innovadora propuesta busca fortalecer la competitividad económica, ampliar las salvaguardias para la infraestructura física y digital y abordar los abusos de derechos humanos por medio de tecnologías de vigilancia digital en América Latina y el Caribe. El proyecto bipartidista es el esfuerzo más completo para mejorar el compromiso económico de EE.UU. con el hemisferio y para abordar los retos originados por las actividades económicas, políticas, y de inteligencia del Gobierno de China en la región.

Adicionalmente de Rubio y Menéndez, los senadores Ben Cardin (D-MD), Tim Kaine (D-VA), y Ted Cruz (R-TX) copatrocinaron el proyecto de ley. 

“Mientras el gobierno chino y el Partido Comunista continúan expandiendo su iniciativa de la Ruta de la Seda financiada por el gobierno chino al igual que sus políticas de endeudamiento en todo nuestro hemisferio, EE.UU. debe abordar la amenaza que este desafío representa en nuestra región,” Rubio dijo. “El objetivo final del Partido Comunista de China es utilizar el poder económico para desplazar a EE.UU. y el rol que juega nuestra nación. Me enorgullece unirme al senador Menéndez en presentar este proyecto de ley bipartidista, que busca fortalecer nuestra competitividad económica y contrarrestar la creciente influencia maligna de Beijing en América Latina y el Caribe.”  

“Ya es hora de que nuestro gobierno intensifique los esfuerzos diplomáticos y económicos en las Américas y garantice que la imponente presencia de China en la región no socave los valores democráticos y los derechos humanos universales que Estados Unidos ha ayudado a promover durante décadas,” Menéndez dijo. “Nuestro proyecto bipartidista establece un nuevo camino para mejorar el compromiso económico y la presencia diplomática en el hemisferio, reforzar nuestros lazos y profunda historia conjunta, así como ayudar a nuestros aliados a desarrollar las herramientas que necesitan para protegerse contra las prácticas económicas depredadoras y los riesgos para su infraestructura.”

“La mejor manera de contrarrestar los intentos chinos de influencia es a través de una mayor participación de Estados Unidos a nivel mundial; debemos dejar en claro que Estados Unidos no se está alejando de nuestras relaciones regionales y bilaterales,” Cardin dijo. “Me enorgullece apoyar este proyecto de ley que mejoraría la participación pública al apoyar a nuestros vecinos en América Latina y mejorar nuestras asociaciones diplomáticas, económicas, de seguridad y de desarrollo en la región.”

“El Partido Comunista Chino ha expandido enormemente su influencia en el hemisferio occidental a través de la coerción y el chantaje económico,” Cruz dijo. “China representa la mayor amenaza geopolítica para Estados Unidos. Me enorgullece unirme a mis colegas en esta importante medida para fortalecer nuestros acuerdos de cooperación diplomática, económica y de seguridad con nuestros aliados y socios en América Latina y el Caribe para contrarrestar el expansionismo agresivo de China y proteger nuestros intereses de seguridad nacional en la región.”

“Nuestros lazos culturales, históricos y económicos con América Latina y el Caribe requieren que se redoble el compromiso de Estados Unidos con nuestros vecinos. Me alegro de que este proyecto de ley aumente la atención de nuestra nación en esta región crítica en esta coyuntura crítica,” Kaine dijo.

Los elementos fundamentales del ACTSA incluyen:

Mejoras a las herramientas económicas y la presencia diplomática de los Estados Unidos:

  • Autoriza la elegibilidad de los países del Caribe para las iniciativas de la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional (DFC, por sus siglas en inglés).

  • Dedica el 35 por ciento del presupuesto de DFC a América Latina y el Caribe durante 10 años.

  • Requiere una evaluación de la necesidad de incrementar el Servicio Comercial Exterior y las oficinas de diplomacia pública en las misiones diplomáticas de Estados Unidos en las Américas.

Contrarresta prácticas económicas malignas:

  • Requiere que los Departamentos de Estado, Tesoro y Justicia brinden asistencia técnica a los gobiernos para adaptar estándares similares a la Ley de Prácticas de Corrupción en el Extranjero (FCPA, por sus siglas en inglés).

  • Revoca y prohíbe visas para personas involucradas en prácticas comerciales fraudulentas con el Gobierno de China y entidades estatales chinas.

  • Amplía los informes de inteligencia sobre las actividades económicas, políticas, de seguridad y de inteligencia de China en las Américas.

  • Requiere que todas las embajadas y consulados en América Latina y el Caribe designen un oficial de encargado con temas de China.

Asegura la infraestructura física y digital:

  • Requiere que los Departamentos de Estado y del Tesoro brinden asistencia técnica a los gobiernos de las Américas para establecer mecanismos similares al Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS, por sus siglas en inglés).

  • Ordena al Secretario de Estado a liderar las iniciativas interinstitucionales para investigar y procesar los delitos cibernéticos.

  • Requiere que el Secretario de Estado trabaje con el Comandante del Comando Cibernético para brindar asistencia técnica para proteger las redes de telecomunicaciones, datos y la infraestructura digital crítica en América Latina y el Caribe.

Apoyo a la sociedad civil:

  • Requiere que el Secretario de Estado lleve a cabo una diplomacia que se enfoque en los riesgos para las libertades civiles causados por tecnologías de vigilancia generalizadas.

  • Autoriza $10 millones para programas de libertad en Internet de la sociedad civil en las Américas.

  • Requiere que el Secretario de Estado amplíe los programas de intercambio educativo, profesional y cultural para contrarrestar las iniciativas de influencia educativa del Gobierno de China.

  • Autoriza nuevas iniciativas para fortalecer el papel de la sociedad civil y el periodismo de investigación para promover la transparencia y la rendición de cuentas del gobierno.

Rubio es el Presidente del Subcomité de Relaciones Exteriores para el Hemisferio Occidental, Delincuencia Transnacional, Seguridad Civil, Democracia, Derechos Humanos y Asuntos Globales de la Mujer. Rubio también es co-presidente de la Comisión Ejecutiva del Congreso sobre China (CECC).