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Washington, D.C. – U.S. Senators Marco Rubio (R-FL), and Bob Menendez (D-NJ) today praised committee passage of the Venezuela Emergency Relief, Democracy Assistance, and Development (VERDAD) Act, the most comprehensive effort to date to confront the crisis in Venezuela. The bipartisan legislation moves to be considered by the full Senate.
 
“The Senate Foreign Relations Committee is sending a strong bipartisan message of support to the people of Venezuela by marking up and passing the VERDAD Act,” Rubio said. “Venezuela’s road to democratic order and restoration of the rule of law will demand significant effort from the U.S. our regional allies and the international community. The U.S. will continue to provide much needed humanitarian assistance and help coordinate the efforts for a Venezuela post-Maduro.”
 
“Today, the United States takes a momentous step to support the Venezuelan people in this dark and difficult chapter of their struggle to take back their country from the Maduro regime,” Menendez said. “Through this bipartisan effort grounded in shared goals and principled and vigorous diplomacy, we are setting up the structure for the Trump Administration to strengthen Venezuela’s burgeoning democracy movement. I thank my colleagues for their swift support in approving this legislation. In an era of partisan polarization, we have shown that alleviating the suffering of Venezuelans is an area of bipartisan consensus and that the commitment of the United States to the Venezuelan people is unwavering.”
 
The VERDAD Act drastically increases humanitarian assistance, expands current tools to address kleptocracy, formally recognizes and supports the Interim President of Venezuela’s efforts to restore democracy and prosperity in the country, and accelerates planning with international financial institutions to advance the country’s post-Maduro reconstruction.
 
At today’s business meeting, the legislation was amended to include three bills approved by the House of Representatives to expand U.S. humanitarian assistance in Venezuela (H.R. 854), prohibit U.S. exports of arm sales to the Maduro regime (H.R. 920), and countering Russia’s presence and influence in Venezuela (H.R.1477).
 
Co-sponsors include Senators Dick Durbin (D-IL), Ted Cruz (R-TX), Ben Cardin (D-MD), John Cornyn (R-TX), Tim Kaine (D-VA), Todd Young (R-IN), Jeanne Shaheen (D-NH), Lindsey Graham (R-SC), Michael Bennet (D-CO), John Barrasso (R-WY), Chris Coons (D-DE), Bill Cassidy, M.D. (R-LA), Josh Hawley (R-MO), Kirsten Gillibrand (D-NY), Tom Carper (D-DE), and Cory Gardner (R-CO).  
 
A summary of the bill follows below. The full text can be found here.  
 
Support for Venezuela’s Interim President and Recognition of the Venezuelan National Assembly
  • Establishes U.S. policy to pursue a peaceful, diplomatic solution to the Venezuelan crisis.
 
Increased Humanitarian Relief for Venezuela
  •  Authorizes $400 million of new humanitarian assistance.
 
Addressing Maduro Regime’s Kleptocracy
  • Restricts visas for the family members of sanctioned individuals and establishes a waiver with conditions to lift visa restrictions.
  •  Removes sanctions on designated individuals not involved in human rights abuse if they recognize Venezuela’s Interim President.
  •  Requires the State Department to work with Latin American and European governments to implement their own sanctions.
 
Supporting the Reconstruction of Venezuela
  • Requires the Departments of State, Treasury and Justice to lead international efforts to freeze, recover, and repurpose the corrupt financial holdings of Venezuelan officials;
  • Accelerates planning with international financial institutions on the economic reconstruction of Venezuela, contingent upon the restoration of democratic governance.
 
 
RUBIO, MENENDEZ APLAUDEN APROBACIÓN DEL COMITÉ DE RELACIONES EXTERIORES DE LA LEY VERDAD
Washington, DC - Los senadores estadounidenses Marco Rubio (R-FL) y Bob Menendez (D-NJ) elogiaron hoy la aprobación del proyecto de ley Venezuela Emergency Relief, Democracy Assistance and Development Act (VERDAD, por sus siglas en inglés) el esfuerzo más robusto hasta la fecha para enfrentar la crisis en Venezuela. El proyecto de ley bipartidista ahora deberá ser considerado por el pleno del Senado.
 
“El Comité de Relaciones Exteriores del Senado está enviando un mensaje bipartidista de apoyo al pueblo de Venezuela al aprobar la Ley VERDAD,” Rubio dijo. “El camino de Venezuela hacia la restauración del estado de derecho y del orden democrático exigirán un esfuerzo significativo por parte de los Estados Unidos, nuestros aliados regionales y de la comunidad internacional. Estados Unidos continuará proporcionando la asistencia humanitaria que tanto se necesita y ayudará a coordinar los esfuerzos para una Venezuela post-Maduro.”
 
“El día de hoy los Estados Unidos da un enorme paso en su apoyo al pueblo venezolano durante este oscuro y difícil capítulo de su lucha para retomar su país de las garras del régimen de Maduro,” Menéndez dijo. “A través de este esfuerzo bipartidista, centrado en objetivos comunes y una diplomacia vigorosa, estamos sentando las bases para que la Administración Trump fortalezca el creciente movimiento democrático de Venezuela. Agradezco a mis colegas por su inequívoco apoyo al aprobar este proyecto de ley. En una era de polarización partidista, hemos mostrado que aliviar el sufrimiento de los venezolanos es algo de consenso bipartidista y que el compromiso de los Estados Unidos con el pueblo venezolano es inquebrantable.”
 
El proyecto de ley VERDAD incrementa la asistencia humanitaria a Venezuela de manera contundente, expande las medidas para limitar la cleptocracia, reconoce y apoya los esfuerzos del Presidente Interino de Venezuela para restablecer la democracia y la prosperidad en el país, y acelera la planificación de instituciones financieras para la reconstrucción del país después de Maduro.
 
El día de hoy el proyecto fue modificado para incluir tres proyectos aprobados por la Cámara de Representantes para expandir la asistencia humanitaria en Venezuela (H.R. 854), prohibir la venta de armas por parte de Estados Unidos al régimen de Maduro (H.R. 920), y contrarrestar la presencia e influencia de Rusia en Venezuela (H.R.1477).
 
El proyecto de ley VERDAD fue co-patrocinado por los Senadores Dick Durbin (D-IL), Ted Cruz (R-TX), Ben Cardin (D-MD), John Cornyn (R-TX), Tim Kaine (D-VA), Todd Young (R-IN), Jeanne Shaheen (D-NH), Lindsey Graham (R-SC), Michael Bennet (D-CO), John Barrasso (R-WY), Chris Coons (D-DE), Bill Cassidy, M.D. (R-LA), Josh Hawley (R-MO), Kirsten Gillibrand (D-NY), Tom Carper (D-DE), and Cory Gardner (R-CO).  
 
Un resumen de las provisiones del proyecto de ley VERDAD puede encontrarse aquí:
 
Apoyo para el Presidente Interino de Venezuela y reconocimiento de la Asamblea Nacional
  • Establece una política para que Estados Unidos busque una solución pacífica y diplomática a la crisis de Venezuela.
 
Aumento de la Ayuda Humanitaria
  • Eleva a $400 millones la suma para nueva ayuda humanitaria para Venezuela.
 
Acciones en contra de la cleptocracia de Maduro
  • Prohibición de otorgar y obliga la revocación de visas para los familiares de los individuos sancionados y establece excepciones para levantar restricciones de visas.
  • Autoriza la remoción de sanciones para funcionarios sancionados que no estén envueltos en violaciones a los derechos humanos y reconozcan al Presidente Interino Guaidó.
  • Requiere que el Departamento de Estado trabaje conjuntamente con gobiernos de América Latina y Europa para que estos países implementen sus propias sanciones.
 
Apoyo para la Reconstrucción de Venezuela
  • Requiere que los Departamentos de Estado, Tesorería y Justicia realicen esfuerzos internacionales para congelar, recuperar y reutilizar los fondos mal habidos de funcionarios del gobierno.
  • Acelera la planificación con instituciones financieras internacionales para la reconstrucción económica de Venezuela una vez que sea recuperada la democracia.