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English/ Español: Rubio, Durbin, Colleagues on IACHR’s Report Following Murder of Pro-Democracy Leader Oswaldo Payá and Harold Cepero

Jun 13, 2023 | Press Releases

In July 2012, the Cuban regime’s persecution of pro-democracy leader Oswaldo Payá and fellow member of the Christian Liberation Movement Harold Cepero culminated in their car being rammed from behind by a tailing Cuban-regime vehicle. Tragically, both Payá and youth activist Harold Cepero were murdered. The Cuban dictatorship has yet to provide a credible explanation to account for this incident.

U.S. Senators Marco Rubio (R-FL) and Dick Durbin (D-IL), who since 2013 have urged the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) to investigate Payá’s and Cepero’s death, were joined by bipartisan colleagues in issuing a statement after the IACHR released its findings that conclude that agents of the regime participated in the deaths of Paya and Cepero. Joining Rubio and Durbin were Senators Bob Menendez (D-NJ), Ben Cardin (D-MD), Mark Warner (D-VA), Ted Cruz (R-TX), and Bill Cassidy (R-LA).

  • “At last, we have a clear verdict on what was suspected all along.  After years of petty and cowardly harassment of Cuban patriot and democracy activist Oswaldo Payá, responsibility for his tragic death and that of his colleague Harold Cepero rests with the Cuban dictatorship.” 
  • “Payá led a heroic and brave nonviolent movement that gathered thousands of signatures to petition for basic political freedoms under a plebiscite allowed under the Cuban constitution. Instead of respecting the people’s demands for basic human freedoms, the Cuban dictatorship cravenly altered the constitutional provision allowing for the public to petition for such change. The Castro regime harassed Payá and Cepero relentlessly, leading to the tragic end of their lives.   
  • “The culpability for Payá’s and Cepero’s death also speaks to the many Cuban prisoners of conscience and political prisoners who have been and continue to be censored, jailed, harassed, or tortured for simply demanding even a semblance of political or economic freedom enjoyed by most of the Latin American and Caribbean region.  
  • “It is long overdue for the Cuban dictatorship to honor Payá’s and Cepero’s dream for a more open society and to stop blaming the Cuban people’s suffering on anyone but their own cruel ineptitude, mismanagement, and self-enrichment.”    

RUBIO, DURBIN Y COLEGAS SOBRE INFORME DE LA CIDH TRAS ASESINATO DE LÍDER PRO-DEMOCRACIA OSWALDO PAYÁ Y HAROLD CEPERO

En julio del 2012, la persecución por parte del régimen cubano contra el líder pro-democracia Oswaldo Payá y su colega que también era miembro del Movimiento Cristiano de Liberación (MCL) Harold Cepero culminó cuando su auto fue embestido por detrás por un vehículo del régimen cubano que los seguía. Trágicamente, tanto Payá como el activista juvenil Harold Cepero fueron asesinados. La dictadura cubana aún no ha proporcionado una explicación creíble para dar cuenta de este incidente.

Los senadores estadounidenses Marco Rubio (R-FL) y Dick Durbin (D-IL), quienes desde el 2013 le han insistido a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que investigarán los hechos sobre la muerte de Payá y Cepero, fueron acompañados por un grupo de colegas bipartidistas en emitir un comunicado tras el informe de la CIDH que concluye que agentes del régimen participaron en las muertes de Payá y Cepero. Junto a Rubio y Durbin estaban los senadores Bob Menendez (D-NJ), Ben Cardin (D-MD), Mark Warner (D-VA), Ted Cruz (R-TX) y Bill Cassidy (R-LA).

  • “Por fin, tenemos un veredicto claro sobre lo sospechábamos desde un principio. Tras años de acoso mezquino y cobarde al patriota cubano y activista pro-democracia Oswaldo Payá, la responsabilidad de su trágica muerte y la de su colega Harold Cepero recae sobre la dictadura cubana”.
  • “Payá lideró un heroico y valiente movimiento pacífico que reunió miles de firmas para solicitar libertades políticas básicas bajo un plebiscito permitido por la constitución cubana. En vez de respetar las demandas del pueblo por unas libertades humanas básicas, la dictadura cubana alteró cobardemente la disposición constitucional que permite que el público solicite dicho cambio. El régimen de Castro acosó sin descanso a Payá y Cepero, lo cual concluyó con su trágica muerte”.
  • “La culpabilidad de la muerte de Payá y Cepero también resalta la realidad de los muchos presos políticos y de conciencia en la isla que han sido y continúan siendo censurados, encarcelados arbitrariamente, torturados y que son víctimas de hostigamiento simplemente por exigir incluso una apariencia de libertad política o económica de la cual disfrutan la mayoría de los países en Latinoamérica y el Caribe.
  • “Desde hace mucho tiempo que la dictadura cubana debió honrar el sueño de Payá y Cepero de tener una sociedad más abierta en Cuba y dejar de culpar a todos menos a su propia ineptitud, mala gestión y priorización de su propio enriquecimiento por el sufrimiento del pueblo cubano”.